REISGIDS Rusland

Cultuur, taal en geschiedenis van Rusland

Over Rusland
Cultuur, geschiedenis & taal
Eten & drinken
Foto’s
Geografie & weer
Highlights
Shoppen & uitgaan
Sharing Is Caring
Share on facebook
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on twitter
Share on whatsapp

Geschiedenis van Rusland

Russische Oudheid

Voor de Middeleeuwen waren er drie primaire etnische groepen die de landen bezetten die Rusland zouden worden: de Khazaren, de Slaven en enkele Fins-Oegrische groepen. De mensen die we tegenwoordig als ‘etnische Russen’ beschouwen, zijn de Slaven van het land. De Slavische volkeren van Rusland waren echter niet speciaal georganiseerd in deze periode.

Daarentegen was de Khazar Khaganate een enorme en dominante politieke macht die een groot deel van Azië beheerste. De Khazaren waren een Turkse groep en hun Khaganate was hoogstwaarschijnlijk een splinter van een veel grotere Turkse natie die hen voorafging. Ze beoefenden hoogstwaarschijnlijk het Tengrisme, een traditionele Centraal-Aziatische religie, en putten veel uit oosterse culturen.

De Rus, naar wie Rusland zou worden genoemd, waren een etnische groep die door hedendaagse bronnen wordt geïdentificeerd als Noormannen. De Vikingen dreven veel handel in Noord-Europa en naar Centraal-Azië, en er is substantieel bewijs dat suggereert dat ze nederzettingen hebben gesticht op de handelsroute van de Oostzee naar het Byzantijnse rijk.

De Noormannen trouwden met lokale Finnen en Slaven en creëerden uiteindelijk de Rus. De Rus zijn de voorlopers van de hedendaagse “Oost-Slaven” van Rusland, Wit-Rusland en Oekraïne. Er zijn aanwijzingen dat de Rus gedurende deze tijd losjes waren georganiseerd in een eigen khaganaat, maar er zijn geen duidelijke gegevens bewaard gebleven.

De Kievse Rus

Historici zijn het niet eens over de betrokken data, maar het traditionele verslag van de Russische geschiedenis zegt dat de Viking Rurik in 862 naar de Russische stad Novgorod kwam, waar hij tot prins werd gekozen.

Ruriks zoon Oleg zou hun heerschappij uitbreiden naar de stad Kiev, die hun hoofdstad werd. Hun nieuwe staat zou de Kievan Rus worden genoemd en is het vroegste antecedent van de landen Rusland, Wit-Rusland en Oekraïne. In de afgelopen decennia hebben archeologen de geschiedenis van de regio opnieuw onderzocht. Veel experts geloven nu dat de stad Novgorod (wat “nieuwe stad” betekent) pas lang na het begin van de dynastie en de verovering van Kiev werd gebouwd. Dit zou de reputatie van de stad als geboorteplaats van Rusland in twijfel trekken.

De Kievan Rus zouden oorlog voeren tegen de Khazaren, en in de daaropvolgende generaties zouden ze hun rivaal volledig vernietigen. Prins Vladimir de Grote importeerde het orthodoxe christendom uit de zuidelijke buren van de Rus, de Byzantijnen, en Kiev werd een belangrijk handelscentrum tussen Byzantium en Scandinavië.

Verschillende toekomstige koningen van Noorwegen zouden in de stad gaan wonen. Op zijn hoogtepunt controleerde Kiev grote delen van Oost-Europa, de hoofdstad werd ongelooflijk rijk gemaakt door handel, en het stelde een wetboek in onder prins Yaroslav de Wijze die later van invloed zou zijn op het staatsbestel.

Dit zou allemaal eindigen met de dood van Yaroslav in 1054, toen regionale machten in opstand kwamen. De verzwakking van het centrale gezag werd verergerd door het verval van het Byzantijnse rijk. Door het verlies van hun belangrijkste handelspartners hadden de prinsen van Kiev niet genoeg geld om hun invloed uit te oefenen.

Op zijn minst symbolisch was de grootste klap voor hun heerschappij het verlies van Novgorod, dat werd bezet door een rivaliserend vorstendom en later een onafhankelijke republiek werd. In deze verzwakte staat werd de Kievan Rus in 1240 gemakkelijk veroverd door de Mongolen.

De Republiek Novgorod

De inwoners van Novgorod ontsloegen hun prins in 1136 en begonnen daarna regelmatig prinsen uit te nodigen en te ontslaan die de uitvoerende macht zouden hebben. Dit zou uitgroeien tot een ingewikkelde democratische staat, die volgens historische verslagen werd bestuurd door vrij gekozen functionarissen en deelnemers aan reguliere stadsvergaderingen. De exacte details zijn een beetje onduidelijk vanwege een algemeen gebrek aan betrouwbare schriftelijke bronnen. Wat we wel zeker weten, is dat de Republiek de komende eeuwen tot bloei kwam, veel gunstige handelsovereenkomsten sloot en waardevolle industrieën ontwikkelde.

Terwijl de Kievan Rus werd veroverd en vernietigd, bleef Novgorod intact door moedwillig tienden en belastingen te betalen aan de Gouden Horde. Zelfs toen hun fortuin uiteindelijk afnam, bleef het volk van de republiek eeuwenlang vrij. De infrastructuur en structuur die in die tijd in Novgorod zijn opgebouwd, zouden later een belangrijke rol spelen bij de totstandkoming van een groter Rusland.

Door de jaren 1300 en op weg naar de jaren 1400, werd Novgorod een brandpunt voor regionale rivalen zoals het Groothertogdom Litouwen en het snelgroeiende Groothertogdom Moskou (Moscovy).

Vanwege het gemeenschappelijke Rus-erfgoed, religie en gelijkgestemde belangen bouwde de republiek aanvankelijk banden op met de Moskovieten, maar naarmate Moskou aan de macht bleef groeien, werden ze steeds vijandiger.

Uiteindelijk zou Novgorod proberen een militaire alliantie te sluiten met Litouwen, een katholiek land, dat de Moskovieten en het gewone volk zagen als verraad tegen hun gedeelde orthodoxie. In 1471 zou Moskou de oorlog verklaren en Novgorod verslaan, en zeven jaar later zou groothertog Ivan III van Moskou de volledige controle overnemen.

Het Groothertogdom Moskou

Anders dan in Novgorod viel het grootste deel van Rusland onder de heerschappij van de Khans, eerst Mongools en later Turks. De Gouden Horde oefende een stevige controle uit over de regio, net als zijn opvolgerstaten. Moskou begon als een zeer kleine handelspost, meestal over het hoofd gezien vanwege de afgelegen ligging, en dus waren de vroege Moskovische prinsen in staat om een ​​politieke orde te vestigen en te consolideren en controle te krijgen over een deel van hun omgeving in de 1290s.

Binnen veertig jaar beheerste Moskou het hele stroomgebied van de Moskouse rivier. Om hun bezit veilig te stellen, vormde de prins Yuriy van Moskou een alliantie met Oezbeg Khan van de Gouden Horde en trouwde met zijn zus. In ruil voor zijn steun verleende Oezbeg Khan Yuriy het Groothertogdom Vladimir, een historische regio waar Novgorod deel van uitmaakte. Yuriy’s opvolger Ivan I consolideerde op de winsten van zijn voorganger door op te treden als de regionale handhaver van de Khan’s belastingen.

Door zijn campagnes werd aangenomen dat Ivan I destijds de rijkste man van Rusland was. Het prestige van Moskou groeide nog meer nadat de plaatselijke metropoliet (de leider van de orthodoxe kerk verwant aan een bisschop) daar in 1326 vanuit Kiev naartoe verhuisde.

Van zijn zoon Dmitri begon de campagne voor de onafhankelijkheid van Moskovië. Met de steun van de orthodoxe kerk begon Dmitri het Rus-volk te verzamelen tegen de Gouden Horde, wat de Khan ertoe bracht Moskou aan te vallen.

Hoewel de Moskovieten uiteindelijk werden verslagen en de stad werd geplunderd in 1382, won Dmitri een belangrijke slag tegen de khan, die later zou dienen als een symbool van Russisch verzet tegen het ‘Tataarse juk’.

Toen Timur de Gouden Horde aan het begin van de 14e eeuw aanviel, begonnen de Moskovieten opnieuw aan te dringen op meer invloed en autonomie. Dit zou worden voltooid onder Groothertog Ivan III (Ivan de Grote), die de controle over Novgorod in 1478 zou grijpen, de Tataren volledig zou verslaan in 1480 en het Groothertogdom Tver (een andere regionale rivaal) zou veroveren in 1485.

Met zijn volledige controle van een enorm grondgebied, de steun van de orthodoxe kerk, en zijn uiteindelijke huwelijk met de nicht van de laatste Byzantijnse keizer, zou Ivan III Moskovië tot het “derde Rome” verklaren na Rome en Constantinopel. Zijn zoon, Ivan IV (Ivan de Verschrikkelijke) zou de eerste tsaar van heel Rusland worden.

geschiedenis van Rusland
Paleid van de Tsaren

Het Tsaardom van Rusland

Het bewind van Ivan IV is het meest bekend om een bepaald facet. De tsaar verdiende zijn bijnaam “de Verschrikkelijke” (in dit geval betekent het “inspirerende angst”) vanwege zijn meedogenloze centralisatie van de macht door de aristocraten van het land aan te vallen. Hij nam routinematig maatregelen om de invloed van landeigenaren en de geestelijkheid in te perken.

Gebruikmakend van zijn ongekende controle over het land, startte Ivan talloze militaire expansiecampagnes. Hij slaagde er niet in de Baltische Zee te bereiken, maar hij veroverde wel verschillende naburige Khanates. Dit zou het begin zijn van de historische Tataarse moslimbevolking in Rusland.

Particuliere belangen begonnen ook bemoedigend te worden voor de vestiging van Kozakken in Siberië. In de latere jaren van zijn bewind voerde de tsaar een strenger en strenger beleid in om afwijkende meningen te beteugelen. Hij creëerde een geheime politie en zuiverde de aristocraten. Zijn geweld culmineerde in het bloedbad van Novgorod in 1570, waar hij enkele duizenden mensen vermoordde in Novgorod en bijdroeg aan de voortdurende achteruitgang van de stad.

Als gevolg van het meedogenloze geweld kon Rusland de aanvallen van Litouwen en Zweden, die grote delen van het land verwoestten, niet weerstaan, en in 1571 plunderde en verbrandde de Kanaat van de Krim Moskou.

Ivan stierf met één wettige erfgenaam, Feodor, die in 1606 kinderloos zou sterven. De opvolgingscrisis die daarop volgde werd verergerd door een ernstige hongersnood waarbij een groot deel van de bevolking van het land omkwam.

Het Gemenebest van Polen-Litouwen, de opvolger van Muscovy zijn rivaal Litouwen, veroverde Moskou en installeerde hun eigen reeks tsaren om het land te besturen. Rusland sloot een alliantie met voormalig rivaal Zweden, maar hun alliantie was niet in staat om de Pools-Litouwers te verdrijven, en Zweden zou uiteindelijk ook Russisch grondgebied veroveren.

De tijd van problemen, zoals deze periode werd genoemd, kwam tot een einde dankzij de inspanningen van het gewone volk van Rusland. De mensen wonend in wat nu Rusland is, waren destijds grotendeels arme en landelijke lijfeigenen, die geen bescherming hadden tegen de roverij en het geweld van die tijd.

Gedurende deze periode begonnen de lijfeigenen te lijden onder strengere wettelijke beperkingen.  Het was illegaal voor hen om de boerderij te verlaten waaraan ze gebonden waren. Voor de gewone man betekende dit dat er geen reden was om zich aan de bezetting te houden, en reden genoeg om er een hekel aan te hebben.

De katholieke Pools-Litouwers namen de patriarch van de orthodoxe kerk gevangen, die de belangrijkste culturele “vereniger” onder de mensen was. In 1611, na vijf jaar van conflict, begonnen kooplieden in de stad Nizjni Novgorod een opstand te organiseren. Ze kozen de slager Kuzma Minin om de financiering te regelen, en hij zou zich op zijn beurt tot prins Dmitri Pozharski wenden om het bevel over de troepen te voeren. De volksmilitie slaagde erin Moskou te bevrijden en de bezettende troepen te verdrijven.

Het rijk van Peter en Catharina

Het Russische rijk begon kort na het einde van de Tijd van Onrust. Nadat hij de controle over het land had herwonnen, koos een conventie van vooraanstaande Russen Michael Romanov als de nieuwe tsaar. De Romanovs zouden de heersende familie zijn voor de hele levensduur van het rijk – om ervoor te zorgen dat Michael Romanov de nabestaanden van de door Polen aangestelde tsaren executeerde.

Peter de Grote (1689-1725), kleinzoon van de eerste Romanov-tsaar Michael (1613-1745) voerde uitgebreide hervormingen door die gericht waren op verwestering en door zijn nederlaag van Karel XII van Zweden in de Slag bij Poltava in 1709, breidde hij de grenzen van Rusland uit naar het westen.

Catharina de Grote (1762-1796) zette Peters verwestersingsprogramma voort en breidde ook Russisch grondgebied uit, waarbij de Krim, Oekraïne en een deel van Polen werden verworven.

Tijdens het bewind van Alexander I (1801-1825) werd de poging van Napoleon om Rusland te onderwerpen, verslagen (1812-1813) en werd er nieuw gebied veroverd, waaronder Finland (1809) en Bessarabië (1812). Alexander richtte de Heilige Alliantie op, die een tijdlang de opkomende liberale beweging in Europa verpletterde.

geschiedenis van Rusland
Het Catharinapaleis in Tsarskoye Selo – Sint-Petersburg

Het rijk van de Alexanders

Alexander II (1855-1881) duwde de grenzen van Rusland naar de Stille Oceaan en naar Centraal-Azië. Het lijfeigenschap werd in 1861 afgeschaft, maar er werden zware beperkingen opgelegd aan de geëmancipeerde klasse.

De Russische revoluties

Revolutionaire stakingen, volgend op de nederlaag van Rusland in de oorlog met Japan, dwongen Nicolaas II (1894-1917) om een ​​representatief nationaal orgaan (Doema) toe te kennen, gekozen door eng beperkt stemrecht. Het kwam voor het eerst bijeen in 1906, maar had weinig invloed op Nicolaas.

De Eerste Wereldoorlog toonde tsaristische corruptie en inefficiëntie, en alleen patriottisme hield het slecht uitgeruste leger een tijdje bij elkaar. Wanorde brak uit in Petrograd (omgedoopt tot Leningrad en nu St. Petersburg) in maart 1917, en het overlopen van het Petrogradse garnizoen lanceerde de revolutie.

Nicolaas II werd op 15 maart 1917 gedwongen af ​​te treden en hij en zijn familie werden op 16 juli 1918 door revolutionairen vermoord. Een voorlopige regering onder de opeenvolgende premierschappen van prins Lvov en een gematigde, Alexander Kerensky, verloor terrein aan de radicale , of bolsjewistische, vleugel van de Sociaal-Democratische Arbeiderspartij. Op 7 november 1917 wierp de Bolsjewistische Revolutie, opgezet door Vladimir Lenin en Leon Trotski, de Kerenski-regering omver en het gezag werd verleend aan een Raad van Volkscommissarissen, met Lenin als premier.

Het vernederende Verdrag van Brest-Litovsk (3 maart 1918) beëindigde de oorlog met Duitsland, maar burgeroorlog en buitenlandse interventie vertraagden de communistische controle over heel Rusland tot 1920. Een korte oorlog met Polen in 1920 resulteerde in een Russische nederlaag.

Opkomst van de Sovjet-Unie

De Unie van Socialistische Sovjetrepublieken werd opgericht als een federatie op 30 december 1922. De dood van Lenin op 21 januari 1924 veroorzaakte een strijd binnen de partij tussen Joseph Stalin, algemeen secretaris van de partij, en Trotski, die voorstander was van een snellere socialisatie in eigen land en het aanwakkeren van revolutie in het buitenland.

Trotski werd in 1925 ontslagen als commissaris van oorlog en in 1929 uit de Sovjet-Unie verbannen. Hij werd op 21 augustus 1940 in Mexico-Stad vermoord door een politiek agent. Stalin consolideerde zijn macht verder door een reeks zuiveringen aan het eind van de jaren dertig, waarbij prominente partijleiders en militaire officieren werden geliquideerd. Stalin werd op 6 mei 1941 premier.

De term stalinisme is gedefinieerd als een onmenselijk, draconisch socialisme. Stalin stuurde miljoenen Sovjets die niet voldeden aan het stalinistische ideaal naar dwangarbeidskampen, en hij vervolgde het enorme aantal etnische groepen in zijn land, waarbij hij vooral vitriool bewaarde voor joden en Oekraïners. Sovjet-historicus Roy Medvedev schatte dat ongeveer 20 miljoen mensen stierven door honger, executies, gedwongen collectivisatie en het leven in de werkkampen onder het bewind van Stalin.

Het buitenlands beleid van de Sovjet-Unie, aanvankelijk vriendelijk tegen Duitsland en vijandig tegenover Groot-Brittannië en Frankrijk en daarna, nadat Hitler aan de macht kwam in 1933, antifascistisch en pro-League of Nations werd, nam op 24 augustus 1939 een abrupte wending met de ondertekening van een niet-aanvalsverdrag met nazi-Duitsland. De volgende maand nam Moskou deel aan de Duitse aanval op Polen en veroverde het gebied dat later werd opgenomen in de Oekraïense en Wit-Russische SSR’s.

De Russisch-Finse oorlog (1939-1940) voegde gebied toe aan de Karelische SSR die op 31 maart 1940 was opgericht; de annexatie van Bessarabië en Boekovina uit Roemenië werd op 2 augustus 1940 onderdeel van de nieuwe Moldavische SSR; en de annexatie van de Baltische republieken Estland, Letland en Litouwen in juni 1940 creëerde de 14e, 15e en 16e Sovjetrepublieken.

De Sovjet-Duitse samenwerking eindigde abrupt met een bliksemaanval door Hitler op 22 juni 1941, die 500.000 vierkante km Russisch grondgebied in beslag nam voordat de Sovjetverdediging, geholpen door Amerikaanse en Britse wapens, het kon stoppen.

De heropleving van de Sovjet-Unie in Stalingrad van november 1942 tot februari 1943 betekende het keerpunt in een lange strijd, die eindigde in het laatste offensief van januari 1945. Daarna, nadat in april 1945 een niet-aanvalsverdrag met Japan uit 1941 was opgezegd toen de geallieerden de Sovjet-Unie naderde na de overwinning in de Stille Oceaan, verklaarde op 8 augustus 1945 de oorlog aan Japan en bezette snel Mantsjoerije, Karafuto en de Koerilen-eilanden.

De blokkade van Berlijn en de Koude Oorlog

Na de oorlog verdeelden de Sovjet-Unie, de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk Berlijn en Duitsland in vier bezettingszones, wat leidde tot onmiddellijke tegenstellingen tussen de Sovjet- en westerse mogendheden, met als hoogtepunt de blokkade van Berlijn in 1948.

De verscherping van de controle door de USSR over een cordon van communistische staten, dat van Polen in het noorden tot Albanië in het zuiden liep, werd het ‘ijzeren gordijn’ genoemd door Churchill en zou later leiden tot het Warschaupact. Het markeerde het begin van de koude oorlog, de sluimerende vijandigheid die de twee supermachten van de wereld, de VS en de USSR, en hun concurrerende politieke ideologieën, de komende 45 jaar tegen elkaar plaatste. Stalin stierf op 6 maart 1953.

De nieuwe macht die in het Kremlin opkwam, was Nikita S. Chroesjtsjov (1958-1964), eerste secretaris van de partij. Chroesjtsjov formaliseerde het Oost-Europese systeem in een Raad voor Wederzijdse Economische Bijstand (Comecon) en een Verdragsorganisatie van het Warschaupact als tegenwicht tegen de NAVO.

De Sovjet-Unie bracht in 1953 een waterstofbom tot ontploffing, ontwikkelde in 1957 een intercontinentale ballistische raket, stuurde in 1957 de eerste satelliet de ruimte in (Spoetnik I) en zette Joeri Gagarin in de eerste orbitale vlucht rond de aarde in 1961.

Chroesjtsjovs ondergang vloeide voort uit zijn besluit om Sovjet-kernraketten op Cuba te plaatsen en vervolgens, wanneer de VS dit aan de kaak stelt, terug te trekken en de wapens te verwijderen. Hij kreeg ook de schuld van de ideologische breuk met China na 1963. Chroesjtsjov werd op 15 oktober 1964 gedwongen met pensioen te gaan en werd vervangen door Leonid I. Brezjnev als eerste secretaris van de partij en Aleksei N. Kosygin als premier.

De Amerikaanse president Jimmy Carter en Brezjnev ondertekenden op 18 juni 1979 in Wenen het SALT II-verdrag en stelden plafonds in voor het arsenaal aan intercontinentale ballistische raketten van elk land. De Amerikaanse Senaat weigerde het verdrag te ratificeren vanwege de invasie van Afghanistan door Sovjettroepen op 27 december 1979.

geschiedenis van Rusland
woontorens uit de voormalige Sovjet Unie

Op 10 november 1982 stierf Leonid Brezjnev. Yuri V. Andropov, die vroeger de KGB had geleid, werd zijn opvolger maar stierf minder dan twee jaar later, in februari 1984. Konstantin U. Tsjernenko, een 72-jarige partijgenoot die dicht bij Brezjnev had gestaan, volgde hem op . Na 13 maanden in functie stierf Tsjernenko op 10 maart 1985. Gekozen om hem op te volgen als Sovjetleider was Michail S. Gorbatsjov, die de Sovjet-Unie leidde in haar langverwachte verschuiving naar een nieuwe generatie leiders. In tegenstelling tot zijn directe voorgangers nam Gorbatsjov niet ook de titel van president aan, maar oefende hij de macht uit vanuit de functie van partijsecretaris.

Gorbatsjov voerde ingrijpende politieke en economische hervormingen door, met glasnost en perestrojka, openheid en herstructurering, van het Sovjetsysteem. Hij vestigde veel warmere betrekkingen met het Westen, maakte een einde aan de Sovjetbezetting van Afghanistan en kondigde aan dat de landen van het Warschaupact vrij waren om hun eigen politieke agenda’s na te streven.

De Sovjet-Unie kreeg begin 1986 veel kritiek op de kernsmelting van 24 april in de kerncentrale van Tsjernobyl en haar onwil om informatie over het ongeval te verstrekken.

Gorbatsjovs revolutionaire stappen luidden het einde van de koude oorlog in en in 1990 ontving hij de Nobelprijs voor de vrede voor zijn bijdragen aan het beëindigen van het 45-jarige conflict tussen Oost en West.

Ontbinding van de Sovjet-Unie

Gorbatsjovs beloofde hervormingen begonnen te haperen, en al snel kreeg hij een formidabele politieke tegenstander die agiteerde voor een nog radicalere herstructurering. Boris Jeltsin, president van de Russische SSR, begon het gezag van de federale regering uit te dagen en nam in 1990 samen met andere andersdenkenden ontslag bij de Communistische Partij.

Op 29 augustus 1991 werd een poging tot staatsgreep tegen Gorbatsjov georganiseerd door een groep van hardliners. Jeltsins opstandige acties tijdens de staatsgreep, hij barricadeerde zichzelf in het Russische parlement en riep op tot nationale stakingen, resulteerde in het herstel van Gorbatsjov. Maar vanaf dat moment was de macht in feite verschoven van Gorbatsjov naar Jeltsin en weg van gecentraliseerde macht naar grotere macht voor de individuele Sovjetrepublieken.

In zijn laatste maanden als hoofd van de Sovjet-Unie ontbond Gorbatsjov de Communistische Partij en stelde hij de oprichting voor van het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS), dat, wanneer het werd geïmplementeerd, de meeste van de Socialistische Sovjetrepublieken hun onafhankelijkheid gaf, door ze samen te binden in een losse, vooral economische federatie.

Rusland en tien andere voormalige Sovjetrepublieken traden op 21 december 1991 toe tot het GOS. Gorbatsjov trad op 25 december af en Jeltsin, die de drijvende kracht was achter de Sovjet-ontbinding, werd president van de nieuw opgerichte Russische Republiek.

Begin 1992 begon Rusland aan een reeks ingrijpende economische hervormingen, waaronder prijsvrijstelling voor de meeste goederen, wat leidde tot een onmiddellijke neergang. Een nationaal referendum over het vertrouwen in Jeltsin en zijn economisch programma vond plaats in april 1993. Tot verbazing van velen wonnen de president en zijn schoktherapieprogramma met een enorme voorsprong. In september ontbond Jeltsin de wetgevende organen die overbleven uit het Sovjettijdperk.

De president van de zuidelijke republiek Tsjetsjenië versnelde in 1994 het streven naar onafhankelijkheid van zijn regio. In december sloten Russische troepen de grenzen en probeerden het onafhankelijkheidsstreven de kop in te drukken. De Russische strijdkrachten stuitten op stevig en kostbaar verzet. In mei 1997 eindigde de tweejarige oorlog formeel met de ondertekening van een vredesverdrag dat de kwestie van de Tsjetsjeense onafhankelijkheid handig vermeed.

Financiële crisis, politieke onrust en de machtsstijging van Poetin

In maart 1998 ontsloeg Jeltsin zijn hele regering en verving premier Viktor Tsjernomyrdin door minister van brandstof en energie Sergei Kiriyenko. Op 28 augustus 1998, tijdens de vrije val van de Russische aandelenmarkt, stopte de Russische regering de handel in de roebel op de internationale valutamarkten. Deze financiële crisis leidde tot een langdurige economische neergang en politieke onrust. Jeltsin ontsloeg vervolgens Kiriyenko en herbenoemde Tsjernomyrdin. De Doema verwierp Tsjernomyrdin en verkoos op 11 september de minister van Buitenlandse Zaken Jevgeny Primakov als premier. De gevolgen van de financiële noodsituatie van Rusland werden gevoeld in het hele Gemenebest van Onafhankelijke Staten.

Ongeduldig met het steeds grilliger gedrag van Jeltsin, probeerde de Doema hem in mei 1999 te beschuldigen. Maar de afzettingsbeweging werd snel vernietigd en al snel nam Jeltsin weer de overhand. In overeenstemming met zijn grillige stijl ontsloeg Jeltsin Primakov en verving minister van Binnenlandse Zaken Sergei Stepashin. Slechts drie maanden later verdreef Jeltsin Stepashin en verving hem op 9 augustus 1999 door Vladimir Poetin, waarbij hij aankondigde dat de voormalige KGB-agent niet alleen premier was, maar ook zijn keuze was als opvolger bij de presidentsverkiezingen van 2000.

In 1999 sloten de voormalige Russische satellieten van Polen, Hongarije en Tsjechië zich aan bij de NAVO, waardoor Ruslands nekharen groter werden. De wens van Litouwen, Letland en Estland, die allemaal ooit deel uitmaakten van de Sovjet-Unie, om zich in de toekomst bij de organisatie aan te sluiten, irriteerde Rusland verder.

Slechts drie jaar nadat de bloedige Tsjetsjeens-Russische oorlog eindigde in verwoesting en patstelling, begonnen de gevechten in 1999 opnieuw, waarbij Rusland luchtaanvallen lanceerde en de grondtroepen volgde. Eind november hadden Russische troepen Grozny, de hoofdstad van Tsjetsjenië, omsingeld en waren ongeveer 215.000 Tsjetsjeense vluchtelingen naar het naburige Ingoesjetië gevlucht. Rusland hield vol dat een politieke oplossing niet mogelijk was totdat de islamitische militanten in Tsjetsjenië waren verslagen.

In een beslissing die Rusland en de wereld verraste, nam Boris Jeltsin op 31 december 1999 ontslag en werd Vladimir Poetin de waarnemend president. Twee maanden later, na bijna vijf maanden vechten, namen Russische troepen Grozny in. Het was zowel een politieke als een militaire overwinning voor Poetin, wiens harde optreden tegen Tsjetsjenië in hoge mate heeft bijgedragen aan zijn politieke populariteit.

Op 26 maart 2000 won Poetin de presidentsverkiezingen met ongeveer 53% van de stemmen. Poetin probeerde de macht in Moskou te centraliseren en probeerde de macht en invloed van zowel de regionale gouverneurs als de rijke bedrijfsleiders te beperken.

Hoewel Rusland economisch stagneerde, bracht Poetin zijn land een mate van politieke stabiliteit die het nooit had onder het kwikige en grillige Jeltsin. In augustus 2000 werd de Russische regering zwaar bekritiseerd vanwege haar aanpak van de ramp in Koersk, een ongeluk met een kernonderzeeër waarbij 118 matrozen omkwamen.

Rusland was aanvankelijk gealarmeerd in 2001 toen de VS aankondigden het antiballistische raketverdrag van 1972 te verwerpen, dat 30 jaar lang werd gezien als een cruciale factor om de nucleaire wapenwedloop onder controle te houden. Maar Poetin werd uiteindelijk gerustgesteld door de geruststellingen van president George W. Bush, en in mei 2002 kondigden de Amerikaanse en Russische leiders een historisch pact aan om de nucleaire arsenalen van beide landen in de komende tien jaar met maximaal tweederde te verminderen.

Op 23 oktober 2002 namen Tsjetsjeense rebellen een druk theater in Moskou in en gijzeleden 763 mensen, waaronder 3 Amerikanen. Gewapend met explosieven eisten de rebellen dat de Russische regering de oorlog in Tsjetsjenië zou beëindigen. Regeringstroepen bestormden het theater de volgende dag, nadat ze een gas in het theater hadden losgelaten waarbij niet alleen alle rebellen, maar ook meer dan 100 gijzelaars werden gedood.

In maart 2003 stemden Tsjetsjenen in een referendum dat een nieuwe regionale grondwet goedkeurde, waardoor Tsjetsjenië een separatistische republiek binnen Rusland werd. Akkoord gaan met de grondwet betekende het opgeven van claims voor volledige onafhankelijkheid, en de nieuwe bevoegdheden die de republiek kreeg, waren niet meer dan cosmetisch. In 2003 waren er 11 bomaanslagen op Rusland waarvan werd aangenomen dat ze waren georkestreerd door Tsjetsjeense rebellen.

Poetin werd in maart 2004 herkozen tot president, met 70% van de stemmen. Internationale verkiezingswaarnemers vonden het proces minder dan democratisch.

geschiedenis van Rusland
Orthodoxe kerk zoals je er veel vindt in Rusland

Cultuur van Rusland

Religie in Rusland

Voornamelijk christelijk met de Russisch-orthodoxe kerk als de grootste christelijke denominatie. Er bestaan ook moslim-, boeddhistische en joodse minderheden.

Dagelijkse gebruiken in Rusland

  • Het is gebruikelijk om elkaar de hand te schudden bij het begroeten, maar nooit over een drempel.
  • Bedrijfs- of relatiegeschenken zijn normaal.
  • Als je bij iemand thuis wordt uitgenodigd, neem dan een symbolisch geschenk mee, maar vermijd het volledig leeg eten van je bord tijdens het eten, wat eten achterlaten wordt als een goed teken beschouwd.
  • Conservatieve kleding is geschikt voor de meeste plaatsen , vrouwen moeten hun schouders bedekken en lange rokken dragen om een orthodoxe kerk binnen te gaan.
  • De Russische samenleving is nog steeds zeer patriarchaal en hiërarchisch; dit kan tot uiting komen in ridderlijke handelingen (mannen houden bijvoorbeeld deuren open voor vrouwen), maar het kan ook betekenen dat vrouwen minder serieus worden genomen en dat ‘onvrouwelijk’ gedrag verkeerd wordt geïnterpreteerd, hoewel je als bezoeker misschien wat speelruimte krijgt .
  • Wees voorzichtig met gebaren , in Rusland is het geven van het ‘duim omhoog’-teken een belediging en wil niet zeggen ‘OK’.
  • Het is voor LGBT-personen aangeraden om discreet met hun relatie om te gaan. Niet elke Rus staat open voor deze relaties.
  • Het is verboden foto’s te maken van enige militaire installatie en/of inrichtingen of plaatsen van strategisch belang. Als je je hier niet aan houdt, kan dit leiden tot arrestatie door de politie.

 

De taal in Rusland

Russisch is de officiële taal, hoewel er meer dan 100 andere talen zijn. Engels wordt veel gesproken door jongere mensen, evenals door sommige goed opgeleide ouderen. Een smartphone met Google Translate is altijd handig.

 

 

 

 

Vakantiemicrobe
Heeft de microbe jou al te pakken?
Nieuwe tips & weetjes
De 10 beste dagrugzakken voor je vakantie
De 9 beste reiskoffers voor elk budget en elk type vakantie.
Het belang van de juiste zonnefactor in je zonnecrème.
De beste wandelschoenen van het jaar